Wat kunnen we leren van het Namecoin project?

namecoinBitcoin is in beginsel een uniek open-source ontwikkelingsproject. Iedereen kan een steentje bijdragen met voorstellen tot de verbetering van de code en het uitbouwen van het netwerk. Iedereen kan ook een kopie maken van de broncode. Software ontwikkelaars met een interesse voor cryptografie kunnen dankzij het succes van Bitcoin zelf een eigen cryptomunt ontwikkelen door het experimenteren met de code en het schrijven van een nieuw protocol. Deze afwijkende op Bitcoin gebaseerde cryptomunten met een andere protocol worden altcoins genoemd.

Namecoin is de eerste alternatieve crypto project gelanceerd door Vincent Durham en gebaseerd op de broncode van Bitcoin. Het ontwikkelingsproject werd in 2011 gelanceerd om meer ruimte voor data opslag in de transactie blokken mogelijk te maken waardoor het mogelijk zou zijn om een decentraal domeinregistratie systeem te verwerkelijken. Op deze manier zouden de top-level domeinen buiten de controle van ICANN kunnen worden gehouden. ICANN is verantwoordelijk voor het beheer van domeinnamen en de werking van het internet in het algemeen. Sommigen beschouwen dit als een probleem aangezien ICANN het internet zou kunnen censureren. Het project werd geen succes aangezien het weinig gebruikers kreeg doordat het niet gemakkelijk genoeg is in gebruik en er technologische obstakels zijn waardoor ook de doelen op lange termijn niet haalbaar zijn. De Namecoin behaalde een koers record van zo’n 13 euro op 28 November 2013. De prijs crashte vervolgens naar zo’n 25 euro cent. Gebruikers en ontwikkelaars verlieten het netwerk. De gemeenschap werd kleiner en het netwerk effect zwakker. Het kan inderdaad behoorlijk misgaan. De toekomst verwachting voor Namecoin ziet er niet meer rooskleurig uit, maar er wordt nog steeds aan gewerkt en kan nog steeds gekocht worden op een klein aantal bitcoin handelsbeurzen.  

Namecoin en andere altcoin crypto experimenten:

Namecoin is een duidelijk voorbeeld van het feit dat alle nieuwe cryptomunten financieel technologische experimenten zijn. Elke nieuwe cryptomunt wil zich kunnen onderscheiden van Bitcoin, vaak door het vervullen van een bepaalde niche functie. Zo zijn er vele verschillende altcoins die lichter, sneller en goedkoper zijn in gebruik. Ze richten zich op het verwezenlijken van snelle en goedkope microtransacties. Andere altcoins richten zich op privacy en anonimiteit. Zolang deze eigenschappen niet kunnen worden afgedekt door Bitcoin, hebben deze cryptomunten een bestaansgrond. Desalniettemin ze hebben de onzekerheid dat Bitcoin in alle behoeften kan voorzien. De meeste technologische upgrades die door de Bitcoin Core ontwikkelaars zijn geprogrammeerd en getest zijn op het Bitcoin testnetwerk,  maar vaak nog niet binnen Bitcoin zijn geïmplementeerd, worden door de altcoin ontwikkelaars overgenomen.  Litecoin en Groestlcoin zijn twee bekende voorbeelden die veel belangstelling hebben gekregen doordat ze als eerste de Bitcoin Segwit update implementeerden. Ze hebben ook de ambitie om het Lighting Network te implementeren, hoewel ze het helemaal niet nodig hebben. Hoelang kunnen deze Bitcoin altcoins zich standhouden? Zolang Bitcoin achter blijft lopen? Waarschijnlijk zolang de gemeenschap gelooft in het project en zolang het netwerk wordt gebruikt door trouwe gebruikers. Elke cryptomunt zoals Namecoin is uiteindelijk niet alleen een financieel technologisch experiment, maar vooral ook een sociaal experiment. Elke cryptomunt ontwikkelt zijn eigen eco-systeem en gemeenschap met een eigen netwerk effect. Het succes is niet alleen technologisch van aard, maar vooral ook menselijk. Interne conflicten zijn potentieel veel gevaarlijker dan een technologisch probleem. Dit hebben we duidelijk gezien tijdens de interne Bitcoin burgeroorlog van 2017.

Uit deze ervaringen hebben verschillende ontwikkelaars geleerd dat het veel makkelijker is om Bitcoin te vorken dan zelf een eigen cryptomunt te ontwikkelen met een eigen gemeenschap van trouwe gebruikers. Een Bitcoin vork parasiteert op het succes van de Bitcoin en trekt veel aandacht. Hierdoor kan er mogelijk sneller een gemeenschap van gebruikers worden opgezet en een grotere marktkapitalisatie worden verworven. Bitcoin Gold, Bitcoin Private en Bitcoin Diamand zijn concrete bekende voorbeelden. In hoeverre gaat het hier puur om hebzucht? Bij Bitcoin Cash is de situatie ingewikkelder, aangezien het hier eerder gaat over een duidelijke ideologie en visie van een minderheidsgroepering binnen de originele Bitcoin gemeenschap.

Conclusie: 

De Namecoin case geeft uiteindelijk een inblik over alles wat een cryptomunt is en wat er in feite mis kan gaan vanuit menselijk en technologisch standpunt. Het zijn sociaal financieel technologische experimenten met onduidelijke toekomst perspectieven. Het beleggen in cryptomunten is daarom iets voor durfkapitalisten.

Alleen Bitcoin de originele eerst werkende gedistribueerde cryptocurrency heeft bij haar turbulente geschiedenis van bijna 10 jaar alles overleefd. Ondanks alle gebreken en gevaren wordt het elk jaar een sterker netwerk met betere fundamenten, een grotere gemeenschap en betere vooruitzichten.  Voor meer informatie:

 

 

Leave a Comment