bitcoin dandelion protocolDe Bitcoin Dandelion protocol is een eenvoudige en ingenieuze manier om de netwerk privacy te verbeteren. In essentie gaat het om de IP-adressen van de transactie verzenders te verbergen waardoor netwerk surveillance software niet effectief kan worden gebruikt om de oorspronkelijke locatie van een Bitcoin eigenaar te achterhalen. Het probleem begint al bij de eerste stap: bij het verzenden van een Bitcoin transactie naar het netwerk kan er identificeerbare informatie worden opgepakt die een identiteit (persoon/bedrijf) aan een bepaalde hoeveelheid bitcoins kan koppelen.

Het is goed om te beseffend dat iedere keer je een Bitcoin uitgeeft deze transactie wordt uitgezonden naar alle nodes waar je mee in verbinding staat. Deze nodes sturen de transactie weer verder naar andere nodes waarmee ze zijn verbonden. Een keten reactie wordt op gang gebracht waardoor het merendeel van het netwerk binnen 10 seconden op de hoogte is gebracht van de nog onbevestigde Bitcoin transactie. Dit protocol waarop een Bitcoin transactie wordt verspreid heet het ”gossip” protocol. Iedere node binnen het netwerk roddelt alles verder over alle transactie informatie deze heeft ontvangen.

De meeste Bitcoin gebruikers beseffen niet dat internet privacy in feite niet bestaat. Internet privacy moet worden geclaimd en gewaarborgd door gebruik te maken van een VPN service of het TOR netwerk. Dit kan niet van Bitcoiners worden verwacht en via een kleine verandering is het mogelijk om de transactiestromen door het Bitcoin netwerk te verhullen. Hierdoor zal de route van de data en het oorspronkelijke IP-adres niet meer achterhaald kunnen worden. Deze verandering zal verder mogelijke succesvolle sybil aanvallen zeer onwaarschijnlijk maken.

Hoe werkt de Bitcoin Dandelion protocol?

De Dandelion is een metafoor voor de manier waarop de propagatie van de bitcoin transacties zal verlopen. Het staat voor een nieuwe propagatie protocol. Een dandelion is een uitgebloeide paardenbloem met een steel met daarbovenop de zaadjes. Wanneer je op een uitgebloeide paardenbloem blaast, dan waaien de zaadjes in elke willekeurige richting. In de praktijk betekent dit dat in plaats dat een onbevestigde transactie open op het netwerk wordt verspreid, zal dit niet willekeurig openbaar worden gedaan, nee de verzender zal deze eerst direct naar een Bitcoin Dandelion Full Node sturen. De verzender kan deze selecteren uit een lijst van aanwezige Dandelion nodes. De ontvangende Dandelion node stuurt de transactie verder naar een andere Dandelion node tot dat een Dandelion node de transactie vrijgeeft op het netwerk en zo kan worden opgenomen in een transactieblok. De Dandelions vormen samen de steel van de paardenstaart waardoor onbevestigde transacties kunnen worden heengeleid en worden verspreid en losgelaten in het open Bitcoin netwerk als paardenstaart zaadjes. De betreffende Dandelion routes zullen willekeurig telkens worden gewijzigd.

Dandelion is het werk van een aantal onderzoekers Giulia Fanti, Shaileshh Bojja Venkatakrishnan, Surya Bakshi, Bradley Denby, Shruti Bhargava, Andrew Miller en Pramod Viswanath. Ze zijn werkzaam zijn aan de universiteiten van Carnegie Mellon, MIT en Illinois. Hieronder is een uitgebreide presentatie over de manier waarop Bitcoin Dandelion werkt:

Ten slotte, het gebruik van  het Dandelion protocol is niet voorbehouden aan de Bitcoin, deze transactie propagatie strategie kan ook worden toegepast op andere netwerken. De Dandelion protecol is nog niet geïmplementeerd geworden op het Bitcoin netwerk, maar het protocol is wel al actief op het Zcoin netwerk.

Voor meer informatie: