Nick Szabo is een bekende computerwetenschapper, cryptograaf, onderzoeker en ambitieuze cypherpunk. Hij realiseerde dat privacy en de vrije markt meer nodig heeft dan alleen encryptie als een veiligheidslaag. Een vrije samenleving is in feite gebaseerd op bouwstenen, zoals het recht op privaat eigendom en contractuele overeenkomsten. Deze worden in de fysieke werkelijkheid gewaarborgd door de staat. Nick Szabo trachtte een staatsloze en geweldloze internet alternatief te verwezenlijken door deze bouwstenen daar te ontwikkelen.

Een van de belangrijkste componenten om dit mogelijk te maken was door gebruik te maken van smart contract. Nick Szabo is de bedenker van slimme contracten die werken als een protocol om digitaal overeenkomsten te faciliteren, te verifiëren en uit te voeren zonder derde partijen. Derde partijen zijn kwetsbaarheden en altijd het doelwit van criminelen of hackers. In de woorden van Nick Szabo:

“Trusted third parties are security holes.”

Slimme contracten zijn alleen een stukje van de puzzel. Een ander wezenlijk component dat nodig is, is contant geld voor het internet. Over de ontwikkeling en oorsprong van geld heeft Nick Szabo een prachtig essay geschreven: “Shelling Out: The Origins of Money” . In dit essay beschrijft hij hoe primitieve samenlevingen begonnen met het verzamelen van zeldzame, gemakkelijk te dragen goederen om juwelen van te maken die als een ruilmiddel konden dienen wanneer mensen met elkaar moeten samenwerken en handelen.

Nick Szabo was ook een voorstander van Hayek’s idee voor de vrije vorming van geld door banken. Geld moet onderhevig zijn aan een marktwerking en het is aan de markt om te bepalen welk geld het beste is om te gebruiken. Het gaat om de verwezenlijking van een scheiding tussen staat en geld.

Nick Szabo sloot zich aan bij David Chaum en probeerde hem te helpen met het verwezenlijken van zijn idee voor digitaal contant geld, eCash. Het eCash project werd ontwikkeld door het bedrijf DigiCash in Amsterdam. Hier leerde Nick Szabo over de risico’s met DigiCash. Het bedrijf opereerde als een vertrouwde derde partij en een enorme kwetsbaarheid. Volgens Nick was het grootste probleem van de werking van geld is dat er altijd vertrouwen nodig is in een derde partij voor het garanderen van de waarde. Nick Szabo zou trachten te werken aan een nieuw type van geld die zonder derde partijen kan werken.

Nick Szabo en Bit Gold als de voorloper van Bitcoin.

Dit geld zou veilig moeten zijn van diefstal en verlies. Het moet zeldzaam zijn en uiterst moeilijk en duur om te vervalsen om zodoende waarde te kunnen krijgen. Goud was het beste voorbeeld en beste sound money de menselijke beschaving heeft voortgebracht. Nick wilde daarom digitaal goud ontwikkelen voor het internet zonder derde partijen: Bit Gold (2005).

Binnen het ontwerp van Bit Gold zou een deelnemer rekenkracht toewijden aan het netwerk om cryptografische puzzels op te lossen. Inderdaad, Szabo introduceerde de Hashcash Proof-of-Work consensus algoritme van Dr. Adam Back in zijn ontwerp om zo een bewijs van authenticiteit te kunnen leveren die gebaseerd is op werkelijke bronnen: verbruikte elektriciteit in de vorm van geleverde rekenkracht. Echter, vereiste het ontwerp van Bit Gold nog steeds de aanwezigheid van servers en tijdstempel diensten. Dit werd de Bit Gold “property club” genoemd die de boekhouding controleerde en bijhield. De servers werkte op het “Byzantine Quorum System.” Dit systeem is gebaseerd op de veiligheidsarchitectuur van cockpitcomputers. Wanneer er een of een paar computers uitvallen zal er niks aan en zal het systeem gewoon doorwerken. Niettemin, dit systeem beschikte in feite nog niet over elegante oplossing voor het Byzantijnse generaalsprobleem. Bit Gold kwam eindelijk nooit van de grond.

Het was uiteindelijk Satoshi Nakamoto die op basis van het werk van Nick Szabo in 2008 een elegante oplossing vond door het Proof-of-Work SHA-2 algoritme zo in te zetten in het protocol dat elke node in het netwerk het grootboek moet controleren en er specifieke nodes zijn die het grootboek bijwerken (miners). Proof-of-werk werkt gelijktijdig als een consensus– en beloningsmechanisme waardoor het grootboek gelijk werd gedistribueerd over het netwerk ook nog eens wordt beveiligd. Satoshi gaf zelf te kennen op het Bitcointalk forum dat Bitcoin in principe een implementatie is van twee belangrijke voorgangers: Wei Dai’s b-money voorstel en Nick Szabo’s Bit gold voorstel. Het is echter wel vreemd dat alleen Wei Dai’s voorstel werd genoemd en dat over Bit Gold niet werd gerept in de Bitcoin white paper. Hierdoor werd in de Bitcoin gemeenschap gespeculeerd dat Nick Szabo Satoshi Nakamoto is. Nick heeft dit verder ontkend en er is geen bewijs.

Nick Szabo schrijft uitgebreide essays over de geschiedenis van geld en Bitcoin op zij blog unenumerated.

Leer alles over Bitcoin!

Koop BTC bij Bitvavo in Amsterdam!