Bitcoin heeft sinds de geboorte op 3 januari 2009 jarenlang de cryptovaluta markten gedomineerd. Dat is niet vreemd. Aan Bitcoin hebben vele knappen koppen gewerkt waardoor Bitcoin het meest veilige en best beproefde gedistribueerde betalingsnetwerk is.

satoshi nakamotoDe uitvinder van Bitcoin is Satoshi Nakamoto, het is een pseudoniem. Niemand weet wie hij is en heeft altijd ervoor gezorgd dat hij anoniem bleef. Hij schreef nooit over persoonlijke zaken, alleen over de ontwikkeling van Bitcoin. Hij beschreef de werking van Bitcoin in een korte white paper: “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System“. Hij  publiceerde deze in oktober 2008 op metzdowd.com. Dit is een online mailing list over cryptografie.

Op 3 januari 2009, werd door Nakamoto de eerste bitcoin software uitgebracht. Het  het netwerk kon worden uitgebouwd en de eerste bitcoins werden gemijnd.  Versie 0.1 van de bitcoin software werd op Sourceforge gezet op 9 januari 2009. Hij had zelf al zo’n twee jaar zelf aan de software gewerkt voordat hij het online zette en de eerste transactieblok genereerde.

Satoshi Nakamoto voegde een tekstbericht in de eerste transactieblok : ‘The Times 3 January 2009 Chancellor on brink of second bailout for banks’.  Het bericht refereert naar een artikel titel in The Times die ook op 3 Januari 2009 uitkwam. Het is de eerste Bitcoin blok, de genesis blok, met de tijdstempel 18:15:05 GMT, die niet refereert naar een ander blok. Alle andere blokken refereren uiteindelijk terug naar deze genesis blok en vormen samen een lange keten van transactieblokken met de informatie van alle uitgevoerde transacties, de blokketen.

Satoshi Nakamoto was eerst alleen binnen het netwerk en genereerde de eerste tien blokken zelf als de eerste Bitcoin miner op zijn eigen computer tot dat meerdere zich aansloten en het netwerk daadwerkelijk werkte. Hij heeft bij deze startup fase van Bitcoin ook de miner rewards verdiend en er wordt geschat dat hij in totaal zo’n 1 miljoen bitcoins in bezit heeft. Hij heeft nooit zijn bitcoins aangeraakt. Ze staan geparkeerd en niemand dan Satoshi kan er bij. Satoshi Nakamoto is nu een van de rijkste personen in de wereld. Satoshi was niet gedreven door geld, maar het veranderen van de financiële orde. Hoewel hij geen informatie prijs gaf, gaf hij wel blijk van kritiek op het bankwezen. De timing van de lancering van Bitcoin was na de financiële crisis dan ook goed, waardoor het open-source project meer kans van slagen had. Hij kon het niet allemaal zelf en had de hulp nodig van andere briljante cryptografen en computer nerds. Hij werd eerst genegeerd en zijn project werd snel afgedaan als dat gaat toch niet lukken! Toch, kreeg Bitcoin langzaam meer en meer  belangstelling aangezien Satoshi Nakamoto de vorige, mislukte pogingen tot het maken van peer-to-peer digitaal geld, goed had bestudeerd en de leerervaringen goed toepaste op de ontwikkeling van Bitcoin. Inderdaad, Bitcoin staat op de schouders van reuzen. Sinds de jaren tachtig  waren er zeer goede pogingen ondernomen door andere briljante cryptografen om cryptogeld te maken, maar de projecten mislukten uiteindelijk. 

De lessen van Satoshi – Bitcoin voorlopers:

De belangrijkste voorloper van Bitcoin is eCash. eCash is het kindje van David Chaum, een briljante wetenschapper die in de jaren 80 werkzaam was bij het CWI in Amsterdam en daar een afdeling voor modern cryptografisch onderzoek oprichtte. Hij is ook de oprichter van eCash een anoniem elektronisch geldsysteem dat werd ontwikkeld door zijn bedrijfje DigiCash. Hij verkochte zijn baanbrekende technologie aan banken, maar het trok niet aan, zijn technologie was zijn tijd vooruit. Uiteindelijk ging het bedrijf failliet, maar niet de ideeën. Hier volgen een aantal andere pogingen:

  • 1992: Hashcash door Cynthia Dwork en Moni Naor
  • 1997: Hascash door Adam Back
  • 1998: B-money door Wei Dai
  • 1998: Bit Gold door Nick Szabo

Het is niet vreemd dat de anonieme uitvinder van Bitcoin aanvankelijk met veel scepsis werd gevolgd. Toch programmeerde hij aan verder om het Bitcoin protocol te perfectioneren en trok de voortgang meer en meer belangstelling. Een klein groepje van toegewijde programmeurs programmeerde koppig verder. Uiteindelijk trok het ook de belangstelling van de meeste grondleggers van de voorlopers van de Bitcoin.

Vele verschillende briljanten cryptografen en ontwikkelaars hebben geholpen om het Bitcoin netwerk te bouwen en foutloos te laten functioneren. Satoshi was tot het midden van 2010 de enige programmeur die de broncode kon wijzigen en in handen had. Hij was waarschijnlijk zeer argwanend, maar verloor meer en meer de controle naarmate het netwerk groeide en ook knappere knoppen meewerkten. Het werd wel duidelijk dat Bitcoin als netwerk overleefde, dankzij vooral een steeds sneller groeiende gemeenschap van gebruikers en briljante ontwikkelaars. Satoshi was een visionair, maar geen briljante ontwikkelaar. De originele broncode van Bitcoin zal vol met kwetsbaarheden en het protocol werkte in het begin niet zo soepeltjes. Het koste een hoop programmeerwerk om Bitcoin te perfectioneren en daadwerkelijk als gedistribueerd cryptogeld te kunnen laten functioneren. Belangrijke cypherpunks, zoals Hal Finney, hebben ook een belangrijke rol gespeeld bij het mogelijk maken van Bitcoin.

In de lente van 2010 gaf Satoshi Nakamoto alles over aan de Bitcoin gemeenschap en aan de belangrijkste Bitcoin programmeur in deze tijd, Gavin Andresen. Hij trok zich meer en meer terug. Sinds 2011 is Satoshi Nakamoto spoorloos verdwenen.

Dit geeft ook de kracht weer van Bitcoin. Het is een open source software project dat anarchistisch werkt zonder stichting noch leiding. Geen mens kan nog controle krijgen of uitoefenen op het Bitcoin netwerk, mede dankzij het Community Consensus Model. Bitcoin kent nu een ontwikkelingsgeschiedenis van  bijna 10 jaar en is elk jaar beter en beter geworden.

Elke ander crypto project staat op de schouders van de uitvinding en ontwikkeling van Bitcoin.  Ze hebben nog veel te bewijzen.

Er is veel onderzoek gedaan om te achterhalen wie Satoshi Nakamoto is. Het heeft tot niets dan roddels en drama geleid. Niemand weet of het een groep van mensen is, een vrouw of man is.

Gerelateerde artikels:

 

Voor meer informatie: