elizabeth starkNee, ze heeft niks te maken met de familie Stark uit de Games of Thrones serie, maar alles met de toekomst van de Bitcoin technologie. De ontwikkelingsgeschiedenis van Bitcoin is op zichzelf al een Games of Thrones serie waarin Elizabeth nu een belangrijke rol speelt.

Ze is een bijzonder slimme en sterke vrouw die inzag hoe Bitcoin kan worden ingezet ten dienste van een vrije samenleving en een neutraal en vrij internet. Ze heeft eerder een belangrijke rol gespeeld in de strijd tegen internet censuur zoals dit door de Amerikaanse SOPA/PIPA wetgeving kon worden verwezenlijkt. Het wetsvoorstel kreeg uiteindelijk niet voldoende steun. Ze heeft eerder onderwezen aan de Amerikaanse Yale en Stanford universiteiten over de toekomst van het internet. Ze heeft zelf aan de universiteit van Harvard gestudeerd en is op dit moment een van de oprichters van Lightning Labs.

lightning labs elizabeth starkLightning Labs is het start-up bedrijfje dat werkt aan het Lightning Network protocol voor het Bitcoin netwerk. Dit protocol beoogt om Bitcoin schaalbaar te maken voor de toekomst. De blockchain technologie van Bitcoin is zeker zeer veilig en betrouwbaar, maar duur wanneer het netwerk wordt overbelast. Op dit moment kunnen er maar 7 transacties per seconde worden verwerkt. Het groter maken van de transactieblokken is een tijdelijke oplossing, maar biedt op lange termijn geen antwoord op het probleem hoe je een betalingsnetwerk zo veel mogelijk decentraal kunt behouden en tevens snel kunt maken voor het verwerken van zo veel mogelijk transacties voor een honderd miljoen aantal gebruikers. Bij gecentraliseerde betalingsdiensten zoals Visa of PayPal is dit relatief makkelijk om te verwezenlijken, niet bij gedistribueerde netwerken zonder derde partijen.

Elizabeth Stark was een van de eerste die inzag dat de Bitcoin technologie het beste kan worden verbeterd door het toevoegen van een extra protocol, een tweede laag voor het ontlasten van de Bitcoin blokketen. Vooral de kleine transacties en de microtransacties kunnen via aparte betalingskanalen worden verwerkt binnen een apart netwerk buiten de blokketen om. Alleen voor de definitieve verwerking van de transactie wordt de blokketen van Bitcoin aangesproken. Voor het openen van een betalingskanaal op de Bitoin blockchain is 1 transactie nodig. Binnen het betalingskanaal kunnen duizenden transacties worden verwerkt waarbij het uiteindelijke resultaat uiteindelijk weer wordt vastgelegd in de blockchain met 1 andere transactie. Hierdonder kun je Elizabeth Stark aan het woord zien over het Lightning Network tijdens de Blockstack Summit:

elizabeth stark lightning labsEr wordt flink gewerkt en veel vooruitgang geboekt. Het Bitcoin Lightning Network testomgeving heeft als met succes atomic swaps kunnen uitvoeren met die van het Litecoin Lightning Network. Inderdaad, vele verschillende Bitcoin altcoins hebben de segwit update uitgevoerd en werken aan een eigen Lightning netwerk implementatie. Litecoin is een bekend voorbeeld, maar o.a. Viacoin, Groetslcoin en Vertcoin zijn ook uitstekend op weg en kunnen later allemaal aan elkaar worden gekoppeld!  Een prachtig netwerk van cryptovaluta netwerken is op komst met als bakermat en veilig referentiepunt de blockchain van Bitcoin.  Hieronder kun je de video presentatie van Lightning Labs:

bitcoin warsDeze aanpak wordt niet door iedereen geprezen. Er bestaat een minderheidsgroepering, onder leiding van o.a. Chinese bitcoin miners zoals Jihan Wu en boegbeelden zoals Roger Ver van Bitcoin.com en Craig Steven Wright van Nchain, die deze aanpak als heiligschennis beschouwen. Volgens deze groep had de uitvinder van Bitcoin, Satoshi Nakamoto nooit gewild dat er off-chain oplossingen zouden worden gebruikt. Ze willen dat alle oplossingen via de blokketen zelf van Bitcoin moeten lopen. Ze worden de grote blokkers genoemd en spelen een instrumentele rol in de promotie van Bitcoin Cash / Bcash als de echte Bitcoin. Verwarring is het gevolg, hetgeen de technologische adoptie en ontwikkeling van Bitcoin en andere cryptovaluta niet ten goede komt. Dit blijkt wel weer uit de recente verwarring op Coinbase waar Bitcoin Cash plotseling werd aangeboden aan een nietsvermoedende gebruikersgroep. Het is nooit saai in de wereld van cryptovaluta en Bitcoin. Gelukkig hebben we mensen zoals Elizabeth Stark die hard blijven doorwerken aan oplossingen die uiteindelijk helpen een verschil te maken en zich niet bezig houden met geruzie en machtsspelletjes. Hieronder kun je recent interview bekijken van Elizabeth Stark op Bloomberg over de toekomst van Bitcoin:

Voor meer informatie: